top of page

Findings & The Skill Exchange

Jessica Dunleavy


Snehta is delighted to announce The Skills Exchange Library Presents: Findings, an event by our current Resident Artist, Jessica Dunleavy, on Saturday 20th July, 3-9pm. A workshop will run from 3-5pm (further details below), during which time you are invited to participate or observe. Remnants from the workshop will remain in place for the rest of the event alongside pieces Dunleavy has been making while in Athens.


Dunleavy runs The Skills Exchange Library, facilitating opportunities for individuals to come together and share a particular skill they have with others. As well as archiving skills in an on-going process, this creative construct also seeks to expand our understanding of them and their placement within society. Athens, as an unfamiliar place to Dunleavy, has been the catalyst to develop this interest through moments of exploration, discovery and experimentation.

As well as the skills themselves, Dunleavy is interested in the processes she goes through in order to find them. She is drawn to public notices and flyers that individuals create in order to advertise their skills that they are offering as a service or to teach. In scouring the streets for them and finding so many in Athens – much more than in other locations The Skills Exchange Library has been cited – it was vital for her to question the background story to this: why are there so many skills on offer here? What kind of societal mood does it reflect and what societal mood has it created?

Spending time with these notices as if they were people, Dunleavy seeks to find out where they come from and how they feel. Written in Greek, she can understand them only through crude translations on Google Translate, with sometimes-nonsensical results.  In their sheer mass, she can only second-guess the sense of ‘optimistic desperation’ – the relentless reaching out to the public for salvation during this period of crisis. The literal ‘reading between the lines’ that she has pursued has been a psychological dissection of sorts, with Dunleavy comprehending them beyond being inanimate objects: the notices are charged with the energy and soul of a person, and together create a portrait of a city.


On July 20th Dunleavy opens her studio to show findings and pieces made while at Snehta. She also invites you to participate in a workshop being held from 3-5pm, asking you to come prepared with a skill that you can share with The Skills Exchange Library.  You are asked to bring the materials needed. These skills can be anything.  It’s an opportunity to challenge and ask yourself: what skills do I have? An opportunity to find a skill you have that may otherwise go unrecognised. The Skills Exchange Library is not drawn to experts but to the enthusiasm and the idiosyncratic skills that people have that make them who they really are and collectively, a place what it really is. Participants may exchange skills in groups or self-learn by finding and using the instructions and materials available.

During this workshop, Dunleavy’s research and work made at Snehta will be exhibited for us to observe and work amongst. If you are interested in participating or have any questions please contact Snehta at with the subject “Findings”.


Snehta has a growing relationship with Babel, an organisation that provides a day centre for immigrants and people with learning disabilities. Each summer they run a summer school for children who do not leave Athens for the holidays. For the opening week of this summer school, Dunleavy ran a series of The Skills Exchange Library workshops over three days. This included: allowing the children to choose existing skills from the library to learn; having the children think about their own skills and presenting and sharing them with others at the workshop; and collectively creating a make-shift library structure as a way to present what they had done, and also as a way to make them think about the spaces in which we can learn and work and having some awareness or sense of control of them. Documentation of this event will be presented at The Skills Exchange Library Presents: Findings on 20th of July.



Η Snehta βρίσκεται στην ευχάριστη θέση να ανακοινώσει τo επικείμενο καλλιτεχνικό δρώμενό της από τη φιλοξενούμενη καλλιτέχνιδα Jessica Dunleavy με τίτλο «βιβλιοθήκη ανταλλαγών δεξιοτήτων – Ευρήματα» το Σάββατο στις 20 Ιουλίου, 3-9 μμ.


Η Dunleavy έχει δημιουργήσει, όπως η ίδια την αποκαλεί, τη «βιβλιοθήκη ανταλλαγών δεξιοτήτων», με σκοπό να δώσει τη δυνατότητα στον κόσμο να μοιράζεται ή να ανταλλάσσει τις δεξιότητες που μπορεί να κατέχει με άλλους ανθρώπους. Η καταγραφή διαφόρων δεξιοτήτων, ως διαδικασία, μετατρέπεται σε δημιουργικό τέχνασμα που στοχεύει στη διεύρυνση της αντίληψής μας για τον τρόπο που χρησιμοποιούνται οι δεξιότητες μέσα στην πόλη. Η Αθήνα ως ένα ξένος χώρος για την Dunleavy υπήρξε καταλυτικός για την ανάπτυξη αυτής της προβληματικής μέσα από την εξερεύνηση και τον πειραματισμό.

Η  καλλιτέχνιδα  ενδιαφέρεται για τη διαδικασία εντοπισμού των δεξιοτήτων, ψάχνει δημόσιες αγγελίες και φυλλάδια που χρησιμοποιούνται για τη διαφημίση διαφόρων υπηρεσιών όπως διδασκαλίας κι εκμάθησης. Κατά την Dunleavy αυτές οι ανακοινώσεις το τελευταίο διάστημα παρουσιάζουν αύξηση στην Αθήνα, κι η ενασχόλησή της με την «βιβλιοθήκη ανταλλαγών» αποτέλεσε έναυσμα για να αναρωτηθεί: Γιατί υπάρχουν τόσες πολλές αγγελίες; Ποιο είναι το κοινωνικό κλίμα που αντανακλούν;

Επεξεργαζόμενη τις διαφημίσεις ως προεκτάσεις των δημιουργών τους, η Dunleavy  επιδιώκει να μάθει την «ιστορία» τους αλλά και την ψυχολογία των δημιουργών τους. Καθότι γραμμένες στα Ελληνικά, η καλλιτέχνιδα χρησιμοποιεί την «κατά προσέγγιση» μετάφραση του ηλεκτρονικού εργαλείου της google.  Στην προσπάθειά της να κατανοήσει το περιεχόμενό τους προσλαμβάνει μια αίσθηση «αισιόδοξης απόγνωσης» – μιας διαρκούς αναζήτησης μέσα στην κοινωνία για διεξόδους κατά την περίοδο της κρίσης. Η κυριολεκτική κι ακριβής ανάλυση των ανακοινώσεων-διαφημίσεων, όπως η αισθητική τους, η επιλογή γραμματοσειράς ο σχεδιασμός των αποκομμάτων, την κάνουν να τις βλέπει ως ζωντανές υπάρξεις με δυναμική και προσωπικότητα, στοιχεία που συμβάλλουν στη διαμόρφωση του χαρακτήρα της πόλης. 


Στις 20 Ιουλίου η Dunleavy ανοίγει το εργαστήριο της για να παρουσιάσει τα ευρήματά της, την έρευνά της, όπως κι έργα που έχει δημιουργήσει κατά την παραμονή της στην Snehta. Επίσης η καλλιτέχνιδα σας προσκαλεί να συμμετάσχετε σε καλλιτεχνικό εργαστήριο που θα πραγματοποιηθεί από τις 3-5μμ. Το μόνο που χρειάζεται για τη συμμετοχή σας, είναι να έχετε σκεφτεί μια δεξιότητα που θέλετε να μοιραστείτε μαζί της αλλά και με άλλους επισκέπτες. Μπορείτε να φέρετε και να χρησιμοποιήσετε δικά σας υλικά που μπορεί να κρίνονται αναγκαία για την μικρο-δράση που θα έχετε ετοιμάσει. Η δεξιότητα που θα παρουσιάσετε μπορεί να είναι οτιδήποτε. Κατά την Dunleavy το εργαστήριο αποτελεί ευκαιρία για να αναρωτηθούμε τι δεξιότητες κατέχουμε. «Η βιβλιοθήκη δεξιοτήτων» βασίζεται όχι τόσο στην επιδεξιότητα κατά την εκτέλεση της δραστηριότητας, αλλά στον ενθουσιασμό και την ιδιοσυγκρασία των ανθρώπων που μετέχουν. «Προϊόντα» του εργαστηρίου θα παραμείνουν στο χώρο για το υπόλοιπο του δρώμενου.


Αν σας ενδιαφέρει η συμμετοχή στο δρώμενο ή έχετε κάποια ερώτηση επικοινωνήστε στο με θέμα «Η βιβλιθήκη δεξιοτήτων παρουσιάζει: Ευρήματα.»


Αξιοσημείωτη εξέλιξη για τις δραστηριότητες της Snehta αποτελεί ο δεσμός που έχει αναπτυχθεί με τη «Βαβέλ», έναν ιδιαίτερο οργανισμό με βάση την Κυψέλη, που στοχεύει στο να βοηθάει πρόσφυγες κι άτομα με ειδικές ανάγκες μέσα από τη δημιουργική απασχόληση κι άλλες δραστηριότητες. Η Dunleavy συμμετείχε στο πρόγραμμα της «Βαβέλ», με παιδιά, που παραμένουν στην πόλη κατά τη διάρκεια των καλοκαιρινών διακοπών. Συγκεκριμένα, μέσα σε διάστημα τριών ημερών, η καλλιτέχνιδα πραγματοποίησε μια σειρά από εργαστήρια «ανταλλαγών δεξιοτήτων», επιτρέποντας σε μια ομάδα παιδιών να επιλέξουν δεξιότητες που κατέχουν και να σκεφτούν πως μπορούν να τις παρουσιάσουν και εν συνεχεία να τις μοιραστούν με τα υπόλοιπα παιδιά, πάντα μέσω της ομαδικής εργασίας. Το αποτέλεσμα αυτής της διαδικασίας ήταν ότι τα παιδιά δημιούργησαν μια συλλογική «βιβλιοθήκη δεξιοτήτων». Αυτά τα εργαστήρια αποτέλεσαν ευκαιρία για την καλλιτέχνιδα και τους συμμετέχοντες να σκεφτούν για τους χώρους εκμάθησης κι εργασίας αποκτώντας μια αντίληψη γι’ αυτούς αλλά και μια αίσθηση ελέγχου για το πως μπορούν να τους διαμορφώσουν. Υλικό από αυτά τα εργαστήρια επίσης θα παρουσιαστεί στο χώρο της Snehta στις 20 Ιουλίου.




Jessica Dunleavy

There isn’t any other place in Athens like Kypseli, a place that people associate with Fokionos Negri, one of the largest paved streets in Athens, a big welcoming promenade where people meet and form a plethora of exchanges in the open air underneath the crystal light of the Athenian sky. Then there are its people, international and fresh newcomers living alongside the previous denizens of a bourgeois past, all living in the palimpsest neighbourhoods, the narrow tarmac streets named after Greek islands.

Is Kypseli a modern version of the vernacular cubical villages of the Aegean? The intuitive city, public and private entangled, confused. Living in Kypseli one has a sense of venturing deep into Athens, into an area with its own physics and rules, wedged deep within a wider city of pools of an extended suburbia, an oasis with a new community breeding.

Snehta is an observer of facts and phenomena: its’ artist verify the very fact that Snehta exists within the context of chilled-out Kypseli, of “deep Athens”, an area that manages to preserve its decency despite the social maladies of our time. It is within these condensed urban blocks that Snehta resident Jessica Dunleavy has explored aspects of the Athenian neighbourhood. Coming from London she is accustomed to existing within highly culturally diverse environments; with an outstanding ease, she seemed to venture quietly into the City, adapting to its slow-paced rhythm. Although acquiring a strong sense of home, which made her come close to Athenians, she maintained a critical view on the City’s social condition, resulting in empathy mixed with a sense of wonder.

Dunleavy was drawn to the job notices and paper fliers, with the desire to find out more about their author about their ‘condition’. With her Skill Exchange Library in mind - an expanding Library containing a collection of people’s skills - she collected those notices in the same way a geologist samples part of the earth’s strata, minerals and rocks as a way to find the chemical properties that suggest previously existing biomes and equilibria. Her attempt was to study particular strata, skills as commodities, which are particular to Athens.

My mind goes deeper into the idea of Greece’s peripheral existence, a place within a solar system called Europe, with Athens being in the outskirts of that system, receiving the extraneous “centralized radiation”. Formed by both inherent and outside factors - though mostly inherent -the lives of its’ people form a distinct landscape, like a planet’s idiomorphic atmosphere. Dunleavy managed to penetrate it and is now telling us to connect and share what we have found impossible to see before.


Augustus Veinoglou



Skill Seeker

Waiting at an exit of Victoria, Omonia or any other OSE or Metro Station in Athens, as well as on street corners, people give out photocopied A5 pieces of paper from a large pile held in one hand, while the other reaches out offering one to be taken by passersby. On these papers is a list of the person’s skills, their availability and contact details. They are seeking work. Next to them, someone else hands out free sim cards for a large telephone network.

Billboards, walls, posts, tree trunks, bus stops, windows, bins, kiosks and scaffolding over time are growing layers of skin made from notices advertising skills in language-learning, martial arts, dog-walking, computer-fixing, house-cleaning, mathematics... Any left-over tabs with contact details wither in the sun as they wait to be taken by a potential skill seeker. Occasionally a high-pressure hose is aimed at these skins of notices to remove them speedily. The wrapped layers of sellotape would take more time to remove so are left as the base layer onto which the next skin will establish itself over time.

Jessica Dunleavy has actively entered this realm of skills communication through direct interaction with found notices and the spaces they are installed. She has taken some of these notices and transformed them with an expanding number of means: translation, photocopying, increasing their scale, repeating the quantity of contact tabs, delicately dissecting small-scale photocopies, exploring the reflective qualities of notices photo-copied onto orange paper. Placed in the public realm these new formats of the original notices have been accepted as genuine, with contact tabs being taken: an expansion of skills communications. Through her extended practice of organising workshops with  “The Skills Exchange Library”, coupled with being an extra step in the promotion and dissemination of the found notices, Dunleavy has been able to add to the network of communication of skills exchanged in Athens, having arrived as an open-eyed skill seeker.


Becky Campbell 

bottom of page